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DÉFI CLIMAT D’AVRIL : LE PROBLÈME DU PLASTIQUE

L’utilisation et les déchets de plastique constituent un problème imminent pour les humains, la planète et le changement climatique. Les plastiques sont incroyablement utiles, mais ont un coût environnemental élevé ; ils endommagent et contaminent les chaînes alimentaires et mettent très longtemps à se décomposer dans la nature. L’empreinte carbone de l’industrie du plastique, et des plastiques en général, est énorme. Presque chaque morceau de plastique existant aujourd’hui émet des gaz à effet de serre (GES) à chaque étape de sa production et de son utilisation. 

En 2019, près d’une gigatonne de gaz à effet de serre ont été émises en raison de la production et de l’utilisation du plastique. D’ici 2050, à moins que notre trajectoire actuelle ne change, les plastiques devraient produire jusqu’à 2.8 gigatonnes d’émissions de gaz à effet de serre par an. Pour mettre cela en perspective, si la production de plastique se poursuit sans relâche et continue de croître, la production de plastique à elle seule représentera 13 % de notre budget carbone total restant (et en diminution rapide) d’ici 2050.

Environ 40 % de tous les déchets plastiques proviennent uniquement des emballages. Sur ce total, 20.6 % sont recyclés, 20.6 % sont incinérés, 31 % finissent en décharge et 27.8 % ne sont pas gérés. Non seulement l’incinération libère une quantité importante de dioxyde de carbone (CO2), mais elle libère également des produits chimiques dangereux dans l’environnement. À mesure que les plastiques mis en décharge se décomposent, ils peuvent être emportés dans l’atmosphère par les vents ou lessivés dans le sol ou les réserves d’eau souterraines, les contaminant par les microplastiques et les métaux lourds présents dans les plastiques. Le plastique qui pénètre dans l'océan continue de libérer des gaz à effet de serre, notamment du méthane, à la surface de l'océan. Les estimations actuelles de ces rejets de GES ne représentent que 1 % du plastique présent dans l’océan, mais à l’heure actuelle, il manque encore d’informations et d’études pour connaître la quantité exacte. Non seulement le plastique présent dans les océans libère continuellement des gaz à effet de serre, mais il menace également des écosystèmes océaniques entiers et des chaînes alimentaires par une contamination microplastique, affectant directement la capacité des océans à stocker le carbone. C'est extrêmement préoccupant car l'océan est notre plus grand puits de carbone et il a contenu 20 à 40 % de toutes les émissions de carbone depuis les années 1850. Tout changement négatif dans sa capacité à stocker le carbone est pour le moins inquiétant.

Le recyclage a longtemps été présenté comme la solution à la gestion des déchets plastiques. Malheureusement, ce n’est tout simplement pas le cas pour le moment et ce ne sera probablement jamais une solution complète. Le recyclage du plastique nécessite de nombreuses étapes ; de la collecte et du transport à la transformation et à la refabrication, le coût monétaire et environnemental du recyclage est élevé. Associés aux coûts relativement bon marché des matières plastiques vierges produites en quantités toujours croissantes, les processus de recyclage sont rarement rentables et nécessitent même des subventions gouvernementales importantes pour exister. En raison de ces limitations, seulement 9 % des TOUTE les plastiques mis au rebut ont été recyclés, le reste a été brûlé, enterré ou dispersé à travers notre planète, contaminant notre atmosphère, nos voies navigables, nos biomes et nos océans. Bien que le recyclage du plastique présente un grand potentiel pour atténuer la pollution plastique et réduire les émissions de GES, il est loin de résoudre le problème. Donc, jusqu’à ce que nous puissions recycler tous les déchets plastiques que nous produisons, nous devons faire autre chose.

La chose la plus directe qu’un individu puisse faire face au problème du plastique est de pratiquer un consumérisme éthique ; Intégrez des questions sur les emballages en plastique et le contenu en plastique lorsque vous réfléchissez à ce qu'il faut acheter. Ces déchets plastiques valent-ils l’usage que je retire de cet article ? Existe-t-il des alternatives aux objets en plastique à usage unique que j’utilise ? Le plastique de cet emballage est-il réellement recyclable, ou finira-t-il dans une décharge ou un incinérateur, ou pire dans les espaces naturels que j'aime ? 

C’est tout l’enjeu du mois d’avril. Refusez tout ce qui est en plastique et pour tout le reste, utilisez une alternative : une bouteille d'eau réutilisable, une paille en métal, une brosse à dents en bambou. Tout déchet ou plastique qui ne peut être refusé ou remplacé doit être recyclable, assurez-vous qu’il l’est et qu’il finisse dans une déchetterie !

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Pour lire le matériel source de cet article de blog ou pour en savoir plus sur le plastique et sa relation avec le changement climatique et la santé humaine, consultez ces rapports :

Plastique et climat : le coût caché d’une planète plastique

Plastique et santé : le coût caché d’une planète plastique

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